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Le principe de précaution : d’un concept à son application politique...et polémique !

Working paper, Développement durable et territorial, Février 2012


Le principe de précaution est devenu, depuis 20 ans, un principe fondamental de toute la législation européenne. Sujet hautement politique et souvent caricaturé, il n’en reste pas moins un principe d’action et de politique publique. Au départ limité au champ de l’environnement, son application fut élargie à d’autres domaines tels que la santé publique ou la sécurité alimentaire. La précaution est aujourd’hui un outil de politique publique visant à éviter tout dommage découlant d’un risque incertain. Mais, que l’on regarde le cas des OGM ou de la crise H1N1, il semble, avec le recul, que les décisions prises en vertu du principe de précaution, n’ont pas toujours été suffisamment réfléchies lorsqu’il fallait agir dans l’urgence...